NYSE Short Interest: Bets Against Financial Firms Rises

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Short interest in companies traded on the NYSE increased for a number of financial firms based on positions as of February 15. The data compares to numbers on January 31

Shares sold short in Citigroup (NYSE: C) rose 10.9 million shares to 92.8 million. Shares short in Bank of America (NYSE: BAC) moved up 6.3 million to 68.8 million. Shares sold short in Wachovia (NYSE: WB) jumped 16.3 million to 96.8 million. Shares short in Fannie Mae (NYSE: FNM) increased by 8.8 million to 51.8 million.

Other significant short stakes:

Largest positions in shares sold short

Company                                               Shares Short

Ford (NYSE: F)                                      216.3 million shares short

Washington Mutual (NYSE: WM)            148,4 million

Countrywide  (NYSE: CFC)                     103.1 million

Wachovia                                                96.8 million

Wells Fargo (NYSE: WFC)                       96.5 million

Citigroup                                                 92.8 million

Qwest (NYSE: Q)                                    92.0 million

AMD (NYSE: AMD)                                 89.8 million

Micron (NYSE: MU)                                 80.6 million

Bank of Amerca                                       68.8 million

Home Depot (NYSE: HD)                          65.2 million

GM (NYSE: GM)                                      63.4 million

EMC (NYSE: EMC)                                  63.2 million

Largest Increases In Short Position

Washington Mutual                                  17.6 million increase

Wachovia                                                16.3 million

Citigroup                                                 10.9 million

CItadel                                                    10.9 million

Freddie Mac (NYSE: FRE)                         9.7 million

Qwest (NYSE:Q)                                       9.6 million

AT&T (NYSE: T)                                        9.5 million

Decrease In Short Interest

Best Buy  (NYSE: BBY)                           19.7 million drop

Rite Aid                                                   19.6 million

Countrywide                                             10.0 million

MBIA (NYSE: MBI)                                    8.5 million

Mirant                                                      7.4 million

Motorola (NYSE: MOT)                              6.5 million

Texas Instrument (NYSE: TXN)                   6.5 million

GE (NYSE:GE)                                         6.5 million

Data from NYSE and WSJ

Douglas A. McIntyre